Jerry Lee Lewis: Épouser un cousin de 13 ans face à des allégations d'abus, un regard sur la vie controversée du pianiste

Décrit comme `` le premier grand homme sauvage du rock & roll '' et l'un des pianistes les plus influents du XXe siècle ``, Lewis est tout aussi connu pour ses mariages - beaucoup controversés et certains plutôt douteux.

Par Jenifer Gonsalves
Publié le: 01:15 PST, 29 sept. 2020 Copier dans le presse-papier Jerry Lee Lewis: épouser un cousin de 13 ans face à des allégations d'abus, un regard sur le pianiste

Jerry Lee Lewis (Getty Images)



Jerry Lee Lewis commémore son 85e anniversaire le 29 septembre. Très considéré comme l'un des pianistes les plus influents du XXe siècle, Lewis a eu une longue et illustre carrière, qui lui a valu d'être le «premier grand homme sauvage du rock and roll». dans les années 50 et 60 à un musicien country reconnu dans les années 70, et comprend plusieurs prix et distinctions. Pourtant, les relations de Lewis, y compris son mariage très controversé et qui a fait dérailler sa carrière avec son cousin de 13 ans, sont une barbiche sur une carrière qui a contribué à façonner le rock and roll.



Lewis a fait ses débuts avec son album éponyme de 1958, qui comprenait la chanson à succès «High School Confidential». Lewis a rapidement scellé sa position de pionnier du rock and roll, malgré que l'album omet curieusement certains des meilleurs tubes de l'artiste à l'époque. Depuis ses débuts, Lewis a continué à sortir plusieurs albums acclamés par la critique et à succès commercial. L'album de 2006 de Lewis, «Last Man Standing», reste son best-seller à ce jour avec plus d'un demi-million d'exemplaires vendus, tandis que «Mean Old Man» de 2010 est l'une des sorties les plus réussies de Lewis. Parlant de la carrière de Lewis, le critique musical Robert Christgau a déclaré un jour: `` Son dynamisme, son timing, sa puissance vocale désinvolte, son piano boogie-plus incomparable et sa confiance absolue face au vide font de Jerry Lee le rock and roller par excellence. ' Mais sa carrière a failli se terminer quand, en 1957, Lewis a épousé Myra Gale Brown et a été contraint d'annuler des tournées et a ensuite perdu la plupart de la bonne volonté que sa musique lui avait gagnée jusqu'à ce point.

Myra Brown, cousine germaine une fois retirée et troisième épouse de la star américaine du rock and roll, Jerry Lee Lewis, à Londres au début de la tournée britannique prévue de Lewis, le 26 mai 1958. Âge de Myra, 13 ans, relation familiale avec Lewis et le fait qu'il était encore techniquement marié à sa précédente épouse, a conduit à une controverse généralisée et à l'annulation de la tournée après trois concerts. (Photo par Keystone / Hulton Archive / Getty Images)



Le premier des sept mariages de Lewis a eu lieu lorsque Lewis lui-même était mineur et, âgé de 16 ans, a épousé Dorothy Barton, la fille d'un prédicateur, en 1952. Le couple a divorcé vingt mois plus tard. Avant que le divorce ne soit finalisé, Lewis a épousé Jane Mitchum. Le couple a ensuite eu deux enfants avant leur divorce quatre ans plus tard. Et encore une fois, avant que le divorce ne soit définitif, Lewis s'est de nouveau marié. Seulement cette fois, le mariage serait celui qui a attiré la colère et le dégoût de beaucoup, car il était avec Brown, 13 ans, le cousin germain de Lewis une fois enlevé. En raison de sa nature douteuse, en raison du fait que Lewis n'a pas encore été complètement divorcé de Mitchum, le couple s'est remarié un an plus tard en 1958. Brown finirait par demander le divorce en 1970, invoquant l'adultère et les abus comme raisons, avec son accusation ajoutant qu'elle avait été «soumis à tous les types d'abus physiques et mentaux imaginables». Le couple a eu deux enfants alors qu'ils étaient ensemble, le premier alors que Brown n'avait que 15 ans.

Le chanteur et pianiste de rock n 'roll américain Jerry Lee Lewis et sa femme de quinze ans Myra font une pause pour une photo le 23 mai 1958, au Westbury Hotel de Londres. Lewis, à l'âge de 65 ans, a été hospitalisé pour une pneumonie récurrente que son beau-père Bob McCarver a déclaré le 17 juin 2001 à Memphis, TN (Getty Images)

L'union était controversée pour diverses raisons, allant de l'âge de Brown et de sa relation avec Lewis à Lewis toujours marié quand ils se sont mariés. Mais les détails de cette relation ne sont pas sortis jusqu'à ce qu'un journaliste nommé Ray Berry, qui se trouvait être le seul journaliste présent à l'aéroport d'Heathrow à Londres en mai 1958, apprenne le mariage du couple. Les retombées de cette nouvelle ont conduit Lewis à perdre rapidement de sa popularité. Le tollé public a entraîné l'annulation de la tournée britannique de Lewis après seulement trois concerts. En dépit d'être un pionnier du rock and roll, il a été plus ou moins évincé des rangs et évité par l'industrie et le public. À quelques exceptions près, y compris une reprise de `` What'd I Say '' de Ray Charles, l'artiste autrefois à succès et en tête des charts a connu un succès très minime dans les années 60. C'est jusqu'à ce qu'il passe à la musique country à la fin des années 60 et qu'il devienne soudain l'un des artistes country les plus réussis des années 70. Et en 1971, il a épousé Jaren Elizabeth Gunn Pate aux côtés de la sortie de tubes country de premier plan comme `` To Make Love Sweeter for You '', `` There Must Be More to Love Than This '', `` Voulez-vous prendre une autre chance sur moi '', et `` Moi et Bobby McGee ', engendrant un autre enfant en cours de route. Pate se noiera plus tard en 1982 dans la piscine d'un ami, quelques semaines à peine avant que son divorce d'avec Lewis ne soit finalisé. Alors que les deux étaient encore ensemble et après la mort de Pate, Mary Kathy «K.K.» Jones a vécu avec Lewis de 1980 à 1983.



La séquence conjugale de Lewis s'est poursuivie avec son cinquième mariage avec Shawn Stephens, qui a duré soixante-dix-sept jours en 1983, se terminant par sa mort. Il a été allégué à l'époque que Stephens avait subi des abus de la part de Lewis, beaucoup, dont le journaliste Richard Ben Cramer, spéculant que Lewis était responsable de sa mort, bien que ces allégations soient restées non vérifiées. Lewis, qui avait gagné le surnom de «The Killer» dans ses premières années dans l'industrie de la musique, malgré des rapports non confirmés, était maintenant considéré comme «The Killer» pour une raison très différente. Il a ensuite épousé Kerrie McCarver en 1984, cette fois resté avec sa femme pendant vingt et un ans, se terminant en 2005. Les deux ont eu un enfant ensemble. Et enfin, Lewis, après avoir déménagé en Irlande au milieu de problèmes fiscaux et finalement retourné aux États-Unis en 1997, a épousé sa septième épouse Judith Brown en 2012. Le mariage a été suivi par Lewis rompant les liens d'affaires avec sa fille de son mariage avec Brown, Phoebe Lewis. -Lotfin, qui était son manager à l'époque. En 2017, Lewis a poursuivi sa fille et son mari en justice, affirmant qu'ils lui devaient de l'argent et l'avaient diffamé sur les réseaux sociaux, et le couple a poursuivi Lewis pour leur relation commerciale désintégrée.

Les années 50 ont vu la montée en puissance d'artistes pionniers comme Lewis, qui a contribué à inaugurer l'ère du rock and roll et a changé le paysage de la musique pour toujours. Parmi ceux-ci, beaucoup se sont notamment engagés dans des relations controversées, y compris Elvis Presley datant d'un Priscilla Presley, quatorze ans en 1959. La plupart de ces relations, bien qu'étant controversées, ont rarement mis fin à leur carrière. Et avec le recul, nous nous moquons d'une réalité où les rencontres avec les enfants étaient si normalisées. Pourtant, dans le cas de Lewis, il a fait face aux conséquences réelles de son choix, bien qu'il ait réussi à le contrer avec un retour du pays une décennie plus tard. Il s'est avéré que dix ans et une bonne mélodie ont suffi à Lewis pour surmonter le contrecoup qu'il a reçu pour avoir épousé son cousin de 13 ans alors qu'il était encore marié à sa deuxième femme.

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